করোনাভাইরাস বা কোভিড-১৯ নিয়ে থমকে গেছে গোটা বিশ্ব। দুনিয়ার প্রায় সব দেশেই হানা দিয়েছে এই মহামারী। ইতিমধ্যে মৃত্যুর সংখ্যা দাঁড়িয়েছে ১ লাখ ৮৮ হাজার। ভাইরাসটিতে সংক্রমিত হয়েছে ২৭ লাখ মানুষ। এমন পরিস্থিতির মধ্যে আরেক বিপদের খবর দিল বিশ্ব স্বাস্থ্য সংস্থা (ডব্লিউিএইচও)।

সংস্থাটি জানিয়েছে, করোনার কারণে এবার ম্যালেরিয়া রোগ প্রতিরোধ ব্যাহত হয়েছে। এজন্য আফ্রিকা অঞ্চলে প্রাণহানির শঙ্কা বেড়েছে বহু গুণ। এবার ম্যালেরিয়ায় অন্তত ৭ লাখ ৬৯ হাজার মানুষের প্রাণহানি ঘটতে পারে। এই সংখ্যা আগের তুলনায় দ্বিগুণ।

তবে আফ্রিকা এলাকায় এখনো করোনা সংক্রমণের সংখ্যা কম। এ পর্যন্ত পর্যন্ত করোনায় আক্রান্ত হয়েছেন ২৫ হাজারের বেশি মানুষ। এই এলাকায় করোনায় মারা গেছেন এক হাজার ২০০ জনের বেশি।

বিশ্ব স্বাস্থ্য সংস্থার আফ্রিকা অঞ্চলের পরিচালক ড. মাতশিদিশো মোতি বৃহস্পতিবার (২৩ এপ্রিল) সতর্ক করে দিয়ে এসব তথ্য জানান। একই সঙ্গে তিনি সব দেশের সরকারকে ম্যালেরিয়ারোধী কার্যক্রম নিশ্চিত করার আহ্বান জানিয়েছেন।